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California quiere pagar a agricultores para no cultivar

Actualmente, cerca del 94% de la superficie de California se encuentra bajo condiciones de extrema sequía; situación que ha afectado gravemente a la economía, pues tan solo durante 2021 esto implicó una pérdida de más de mil millones de dólares para el sector agrícola, según estimaciones realizadas en la Universidad de California Merced.

A raíz de esto, el gobierno quiere destinar 2,900 millones de dólares para la implementación de un plan que consiste en pagar a los agricultores para que dejen sus tierras sin sembrar durante esta temporada. El objetivo es mantener el flujo del agua de los ríos y así evitar que aumente la escasez hídrica en el estado.

El plan fue primero negociado entre la administración del gobernador Gavin Newsom y las principales compañías de agua, las cuales aceptaron pagar impuestos especiales para ayudar con el financiamiento del plan.

Posteriormente, tanto autoridades del gobierno federal como local, al igual que las compañías de agua, firmaron el plan el pasado 28 de febrero y esperan que se conserven más de 824,000 acres-pies de agua al año en el delta del río Sacramento-San Joaquín.

De acuerdo con The Capital Press, un acre-pie de agua equivale a unos 325,000 galones de agua (1,477,479 litros), cantidad que suele ser suficiente para abastecer a dos hogares durante todo un año.

La industria del arroz será el sector que más se vea afectado, pues el plan implica abandonar 35,000 acres (14,164 ha) de arroz al norte del Valle Central. Cabe mencionar que California cubre prácticamente toda la demanda nacional de arroz para sushi y la zona del Valle Central produce un cuarto del cultivo a nivel nacional.

Sin embargo, la medida también afectaría la producción de diversas frutas y hortalizas cuyo destino es la comercialización en fresco, lo que podría implicar que las importaciones se tengan que aumentar para cubrir la demanda del mercado.
Además, esta región es el segundo sistema acuífero más explotado en Estados Unidos, ya que el 20% de las aguas subterráneas en el país se abastecen del bombeo de los acuíferos del Valle Central.

Es importante considerar que, a pesar de contar con las firmas, el plan aún debe pasar por un proceso de revisión regulatoria antes de ser oficial; sin embargo, queda claro el gobierno de California se encuentra sumamente preocupado por la situación actual, lo que está conduciendo a tomar medidas extremas para la conservación del agua.

Fuente:

Modern Farrmer
California Wants to Pay Farmers to Not Farm This Year

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