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¿Cómo pueden los agroexportadores de Latinoamérica llegar al mercado estadounidense?

Estados Unidos constituye el mercado más atractivo para los agroexportadores de productos agrícolas frescos de todo el continente americano, debido a que los precios que se obtienen son elevados, básicamente porque el dólar constituye la divisa más sólida a nivel mundial. En este sentido, la ubicación geográfica representa una enorme ventaja para la agroindustria mexicana.

Sin embargo, muchos agricultores y comercializadores de Centroamérica y Sudamérica también buscan aprovechar las oportunidades que ofrece el mercado estadounidense, para lo cual deben superar la incertidumbre que implica el envío de sus productos hacia la región norte del continente.

Es importante mencionar que muchos países del centro y sur del continente tienen la ventaja competitiva de que cuentan con productos exóticos que México no puede suministrar al mercado estadounidense, por lo que se debe desarrollar el mercado para esos productos.

La vía marítima es la opción viable

En Centroamérica y Sudamérica la exportación de frutas y hortalizas frescas se puede hacer de manera relativamente sencilla hacia los países vecinos, pero quienes buscan mercados que paguen precios más elevados deben recurrir a Estados Unidos, Europa o Asia, siendo que la vía marítima es la mejor opción que se tiene para llegar a ellos, pues aunque se pueden realizar envíos aéreos, el costo es mayor.

Eso sí, el comercio vía marítima es tardado, pudiendo durar incluso semanas de Sudamérica a Estados Unidos, pero tiene la ventaja de que debido al gran volumen que se puede movilizar, los costos son relativamente accesibles, aunque aquí hay que considerar que en los últimos años las crisis mundiales (pandemia del coronavirus y guerra en Ucrania) han incrementado bastante el costo de los embarques marítimos, lo que ha puesto presión sobre los agroexportadores.

Además, hay que considerar que las cargas pueden viajar por la costa oriental o por la costa occidental de Sudamérica, según se requiera alcanzar la costa este o la costa oeste de Estados Unidos. En este sentido Brasil y Argentina son los principales exportadores a través de la costa oeste, mientras que Uruguay es el que menos exporta por esta costa; mientras tanto, Ecuador y Chile son los principales exportadores por la costa occidental, mientras que Perú es el que menos productos perecederos exporta de este lado.

Un punto que hay que considerar es que todos los países de Sudamérica pueden alcanzar fácilmente los puertos en ambas costas de Estados Unidos, ya que gracias al Canal de Panamá se puede cruzar hacia un lado u otro del continente.

Conocer más el mercado de Estados Unidos

Sabemos que muchos agroexportadores centro y sudamericanos que podrían enviar sus productos frescos al mercado estadounidense no lo hacen por el desconocimiento de dicho mercado y la falta de contactos.

Además, muchos países de la región latinoamericana no cuentan con tratados de libre comercio con Estados Unidos, lo que afecta el comercio de frutas y hortalizas al ser un mercado de difícil acceso. Hay que recordar que, por el contrario, muchos países sí cuentan con tratados comerciales con países de Europa y Asia, por lo que estos mercados se vuelven más atractivos, porque los precios también son elevados.

Incluso para los agroexportadores mexicanos muchas veces representa un reto el tratar de entender a los vecinos del norte, entonces podemos imaginar que para los agroexportadores de países que se encuentran más hacia el sur pueden ver esta problemática incrementada, pues el temor de enviar sus productos a Estados Unidos es mayor por el desconocimiento de la cultura y la legislación existente.

Competencia con México

México lidera la comercialización de varias frutas y hortalizas frescas hacia los Estados Unidos, básicamente porque sus condiciones geográficas y climáticas le permiten suministrar productos durante casi todo el año, con una calidad alta porque en máximo un par de días después de la cosecha los agroexportadores ya tienen su producto del otro lado de la frontera. 

En este sentido, México representa el punto de comparación para el producto fresco de Centro y Sudamérica, y considerando que los embarques marinos de Sudamérica pueden alcanzar los puertos de Estados Unidos en un tiempo mayor, esto aumenta el riesgo de que el producto vea disminuida su calidad, y por tanto, su precio.

De hecho, históricamente la presencia de México ha impulsado que la mayoría de las exportaciones de producto perecedero de Sudamérica se enfoquen en el norte de Europa. Desde la costa occidental se exporta al Norte de Europa, luego a Estados Unidos y luego a Asia, mientras que desde la costa oriental se exporta a Oriente Medio y Lejano Oriente, luego al norte de Europa y luego al Meditarráneo, quedando el mercado Norteamericano en cuarta posición.

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