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¿Dónde se produce el ajo que consumimos?

El ajo es un cultivo al que le vienen bien los climas templados, por lo que su producción se ha adaptado bien a lugares donde el invierno no es muy frío ni húmedo, ya que sus raíces son sensibles a la pudrición por encharcamiento.

De manera normal su desarrollo comienza a finales de la primavera y principios del otoño, requiriendo temperaturas entre 13 y 24 °C como rango óptimo, aunque puede tolerar hasta cierto punto temperaturas mínimas de 7 °C y temperaturas máximas de 30 °C, aunque se debe tener en cuenta que la temperatura es un factor clave para llevar bien los tiempos de la formación de los bulbos.

Teniendo esto en consideración, a continuación se hará mención sobre cuáles son las regiones principales donde se produce el ajo en el mundo, en México y en Estados Unidos, para tener una mayor claridad sobre la procedencia del ajo que consumimos en nuestras mesas.

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Mundo

China es el país que lidera la producción mundial de ajo con el 73.8% del total mundial, seguido por India con 10.4%, Bangladesh con 1.7%, Corea del Sur con 1.3% y Egipto con 1.2%. La producción que obtuvo China en 2020 ascendió a 20,712,087 toneladas, las cuales las obtuvo de 825,302 hectáreas, por lo que su rendimiento promedio quedó en 25.1 toneladas por hectárea.

En América el ajo se produce principalmente en Estados Unidos, Brasil, Argentina, Perú, México, Guatemala y Chile, siendo Estados Unidos el país con mayor rendimiento para este cultivo, con 17.6 toneladas por hectárea.

México

En 2020 los principales estados productores de ajo en México fueron Zacatecas (56.4%), Guanajuato (15.6%), Puebla (6.6%), Sonora (5.0) y Aguascalientes (3.5%). Zacatecas, como líder nacional en producción de ajo, sumó un total de 48,915 toneladas, por lo que la variación con respecto a 2019 fue de +13.4%, pues en este año se obtuvieron 43,136 toneladas.

Además, la superficie cosechada en esta entidad fue de 3,060 hectáreas, por lo que presentó un rendimiento de 16.0 toneladas por hectárea, con un precio medio de 16,177 pesos por tonelada y un valor de la producción de 791 millones de pesos. En Zacatecas los cinco principales municipios productores son Villa de Cos, Calera, Guadalupe, Fresnillo y Pánuco.

Por su parte, en Guanajuato destaca Juventino Rosas, en Puebla destaca San Gabriel Chilac, en Sonora destaca Arizpe y en Aguascalientes destaca Rincón de Romos, como los municipios con más producción.

Estados Unidos

Según el reporte “Vegetables 2020 Summary” del USDA, California es el único estado productor de ajo en los Estados Unidos, alcanzando un total de 156,993 toneladas en 2020, un volumen que obtuvo al cosechar 9,996 hectáreas, por lo que su rendimiento quedó en 15.7 toneladas por hectárea.

Es importante mencionar que la producción nacional tuvo una disminución de 9.7% en comparación con 2019, cuando se tuvieron 173,814 toneladas, así como una disminución todavía más marcada, de 33.9%, si hacemos la comparación con las 237,556 hectáreas de 2018.

La razón de la disminución en la producción es que, a pesar del clima favorable que se tuvo durante la temporada de crecimiento, muchas parcelas se vieron afectadas por patógenos del suelo que redujeron los rendimientos.

Para finalizar

Aunque el ajo es un cultivo que se domesticó en Asia Central, razón por la cual su producción y consumo es mayor en aquella región del mundo, su sabor fuerte característico le permitió ser dispersado por todo el mundo.

Además, desde sus orígenes este producto se ha considerado como alimento medicinal, siendo que actualmente sabemos que contiene más de 2,000 componentes activos que le otorgan dichas propiedades.

Por todo esto, el ajo seguirá siendo uno de los productos agrícolas más importantes para la alimentación humana, e inclusive hay que mencionar que en 2020 fue la 11° hortaliza más producida en el mundo, con 28,054,318 toneladas, es decir, el 2.4% de la producción total de hortalizas.

FAO-FAOSTAT
Cultivos y productos de ganadería: ajo

SADER-SIAP
Datos abiertos de producción agrícola: ajo

USDA-ESMIS
Vegetables Annual Summary: garlic