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EE.UU. solicita vacunación a jornaleros y transportistas

Recientemente el gobierno estadounidense comenzó a solicitar que los jornaleros agrícolas y los transportistas de productos frescos estén vacunados como requisito para ingresar al país o de lo contrario el U.S. Customs and Border Protection les negará la entrada, una medida que podría generar problemas serios de suministro.

La medida se le informó a la International Fresh Produce Association (IFPA) y entró en vigor el 22 de enero de 2022; para cumplirla se debe estar vacunado con alguna de las vacunas aprobadas por el Centers for Disease Control and Prevention (CDC)

Tanto jornaleros como transportistas son considerados como trabajadores esenciales por el gobierno estadounidense, por lo que habían estado exentos de los mandatos de vacunación previos, pero en esta ocasión por fin deberán cumplir con el requisito, aunque no se sabe si habrá período de tolerancia. Es importante mencionar que la medida aplica tanto para los trabajadores mexicanos como para los trabajadores canadienses.

Afectaciones a las cadenas de productos frescos

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Esta determinación podría generar problemas para el suministro de productos frescos hacia el mercado estadounidense, aunque la magnitud de dichos problemas es desconocida ante la falta de cifras oficiales, que indiquen cuál es el porcentaje de jornaleros y transportistas que ya están vacunados.

Además, los agricultores y comercializadores mexicanos podrían ver afectados sus flujos de exportaciones a los Estados Unidos, pues el invierno es la temporada en la cual se envía una gran cantidad de productos agrícolas frescos, porque el clima adverso en buena parte de nuestro vecino del norte dificulta o impide en su totalidad la producción agrícola, por lo que los envíos mexicanos son fundamentales.

Según las últimas cifras, en 2020 los productos mexicanos representaron el 77% del total de importaciones estadounidenses de productos frescos, por lo que, si la población de trabajadores que cruzan la frontera no está mayoritariamente vacunada, entonces seguramente habrá interrupciones en los envíos de productos frescos, lo que a su vez generará desabasto en las tiendas minoristas en los Estados Unidos.

Se podría afectar a la producción de California

La determinación del gobierno también podría afectar de manera importante a la producción de hortalizas de hoja en California, la cual se encuentra en su temporada alta, siendo dicho estado el mayor productor de este tipo de cultivos en el país; esto porque diariamente muchos jornaleros cruzan la frontera para trabajar en los campos.

Sin duda esto podría representar un fuerte golpe para la producción en una región agrícola constantemente azotada por la sequía, en especial considerando que la temporada de lluvias en California comenzó bastante bien este año, por lo que las expectativas de tener una buena cosecha comenzaban a surgir entre los agricultores.

La solución está en la misma industria

Es difícil estimar cuál podría ser el alcance de este mandato de vacunación para el sector de alimentos frescos, tanto en México como en Estados Unidos, pero considerando que el gobierno estadounidense considera como vacunada a una persona que ha cumplido dos semanas después de la aplicación, entonces podríamos hablar de unos dos meses de gran impacto, aunque también hace falta ver cuál es la población ya vacunada.

Por supuesto, la industria agrícola deberá impulsar que la vacunación se realice a la brevedad posible, para que las interrupciones a las cadenas agroalimentarias sean las mínimas posibles. También habrá que ver si surge presión para que se de un plazo de tolerancia, aunque esto parece que es mucho menos posible.

Además hay que esperar para ver cuál será la reacción del gobierno y la industria mexicana, a través de las autoridades y representantes del sector agrícola, por lo que en este momento la moneda está en el aire.

Fuente

Bloomberg
https://www.bloomberg.com/news/articles/2022-01-21/u-s-risks-more-fresh-produce-scarcity-with-vaccination-mandate

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