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El problema del desperdicio de alimentos en EE.UU.

Un reciente estudió indica que el problema del desperdicio de alimentos en los Estados Unidos está aumentando, pues alrededor de una tercera parte de los alimentos producidos en el país no se consumen, lo que además está en concordancia con la situación mundial, pues la FAO también estima que la misma cifra de alimentos se pierde o se desperdicia en el mundo cada año.

Por supuesto, esto no solo implica una enorme pérdida económica para el país, sino también la pérdida de recursos que se utilizaron para la producción, la cual al no ser aprovechada incrementa el impacto ambiental.

Estados Unidos presenta pocos avances

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Según indica la EPA en su reciente reporte “From farm to kitchen”, las principales consecuencias del desperdicio de alimentos son la disminución de la seguridad alimentaria, la pérdida de la productividad y la ineficiencia económica, así como el impulso al cambio climático, por mencionar las principales.

Hace alrededor de 7 años el gobierno estadounidense se comprometió a disminuir en un 50% el desperdicio nacional de alimentos para el año 2030, pero la EPA admite en su reporte que no se han tenido progresos significativos para cumplir con dicha meta.

Reducir el desperdicio de alimentos permitiría poner menor presión para que la producción se incremente, con el objetivo de alimentar a toda la población, lo que por derivación representaría una ligera disminución en la presión ejercida sobre los recursos naturales, disminuyendo la deforestación, la pérdida de biodiversidad, las emisiones de gases de efecto invernaderos y la presión sobre los recursos agua y suelo.

Las cifras del desperdicio de alimentos

Para producir el porcentaje de los alimentos que anualmente se pierden o desperdician en los Estados Unidos se requieren de 140 millones de acres, que se podrían visualizar como las superficies de los estados de California y New York juntos.

También se estima que se requieren 5.9 billones (trillones en Estados Unidos) de galones de agua superficial y subterránea para irrigar dicha superficie, así como 778 millones de libras de pesticidas para proteger a los cultivos de plagas y enfermedades, y 14,000 millones de libras de fertilizantes para hacerlos crecer.

Pero los análisis también contemplan que para producir esos alimentos se requiere la energía eléctrica equivalente que utilizan 50 millones de hogares estadounidenses al año, a lo que hay que sumarle un estimado de 170 millones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero.

¿Dónde ocurre el desperdicio?

La pérdida y el desperdicio de alimentos ocurre durante todas las etapas de las cadenas de suministro: en la producción por factores climáticos, plagas y enfermedades, manejos poco apropiados, etc., en la distribución por transporte deficiente, vibraciones y defectos mecánicos, etc., en el procesamiento por estándares de calidad, tiempos de manejo, etc., en la comercialización por cambios en las preferencias de los consumidores, almacenamiento inadecuado, etc., pero con el consumidor final la pérdida también es considerable.

El estudio indica que Estados Unidos es el principal país a nivel mundial donde más alimento se desperdicia por persona al año, lo que claramente muestra que hace falta mucho trabajo de concientización para disminuir el problema.

Fuente

The Packer
https://www.thepacker.com/news/sustainability/food-waste-growing-problem-us

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