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Estados Unidos importa cada vez más vegetales frescos de México y Canadá

Aunque Estados Unidos importa vegetales frescos de unos 125 países, la mayoría tienen como origen a México y Canadá; de hecho, en 2020 los productos mexicanos representaron el 77% del volumen total importado, mientras que los productos canadienses significaron el 11%.

Estos números se han mantenido relativamente constantes e incrementándose poco a poco en el caso de México. En 2010 se importaron desde México 74 millones de libras y desde Canadá 11 millones de libras, mientras que en 2020 México alcanzó 77 millones de libras mientras que Canadá permaneció igual.

Además, en las últimas 2 décadas el volumen de vegetales frescos importado por Estados Unidos aumentó en casi un 200%, y según un reciente análisis, realizado por el Economic Research Center (ERC) del United States Department of Agriculture (USDA), México y Canadá lideran el mercado de vegetales frescos de Estados Unidos debido a que utilizan agricultura protegida y a que ofrecen opciones orgánicas.

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Sabemos que la producción convencional a cielo abierto es mayoritaria en ambos países, pero los productos orgánicos permiten ampliar la penetración de mercado, además de que son comercializados a precios superiores; también hay que tener en cuenta que los consumidores prefieren productos que estén disponibles todo el año, que es justamente una de las ventajas de producir en invernaderos y otras estructuras de protección.

Los principales factores que han impulsado la importación de vegetales frescos desde México y Canadá son: la ampliación de las ventanas de comercialización, la actualización de acuerdos comerciales, los tipos de cambio relativamente menores y el aumento del consumo per cápita por parte de los consumidores estadounidenses.

Por supuesto, muchas ventanas que antes eran exclusivas para la producción interna ahora son competidas con las importaciones, afectando a los agricultores nacionales; de hecho, una comparativa entre 2008 y 2020 muestra que muchos vegetales frescos importados han ido entrando más temprano al mercado, afectando las ventanas tradicionales para la comercialización de productos domésticos.

Históricamente en los Estados Unidos las importaciones siempre habían complementado a la producción interna a finales de otoño, durante el invierno y a principios de primavera, cuando la producción nacional se ve limitada por las condiciones climáticas adversas en buena parte del país. Por esta razón, la principal temporada de producción y comercialización de vegetales frescos en Estados Unidos siempre ha sido el verano, pero en los últimos 15 años las importaciones desde México durante este período han aumentado de manera considerable.

Un cultivo con el que se puede ejemplificar esta situación es el pimiento morrón o bell pepper mexicano, que entre el verano de 2008-2010 y el verano de 2018-2020 incrementó sus importaciones en un 742%, mientras que los incrementos de primavera, otoño e invierno fueron más moderados, de 120%, 110% y 69%, respectivamente. Por su parte, para los mismos veranos el pimiento morrón canadiense aumentó sus importaciones en un 79%.

Y una situación similar se presenta con los pepinos, las calabacitas y los ejotes, por mencionar solo algunos productos. En este sentido, las perspectivas del USDA indican que esta tendencia continuará en los siguientes años, por lo que se espera que las importaciones de vegetales frescos, principalmente desde México, sigan aumentando de forma importante en los siguientes años.

Fuente

USDA-ERS https://www.ers.usda.gov/amber-waves/2021/november/u-s-fresh-vegetable-imports-from-mexico-and-canada-continue-to-surge/