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Producción de espárrago en México y Estados Unidos

El espárrago es un cultivo perenne que puede durar entre 8-10 años en el suelo, siendo los brotes tiernos de la planta la parte de importancia, conocidos como tallos o turiones, los cuales deben tener 7 o 9 pulgadas de largo al ser cosechados y la coloración de estos puede ser verde o morada, según la variedad, aunque también se pueden producir tallos blancos al eliminar la luz cuando los turiones comienzan a emerger.

La producción mundial de esta hortaliza se ha incrementado considerablemente en las últimas dos décadas, alcanzando 9.4 millones de toneladas y 1.6 millones de hectáreas en 2020, con un rendimiento promedio de 5.8 toneladas por hectárea. El incremento es debido principalmente al aumento en la demanda por parte de los consumidores, quienes consideran al espárrago como un alimento con buenas cualidades nutricionales.

La producción mundial de espárrago ha tenido un constante incremento debido al aumento, tanto de la superficie cosechada con del rendimiento promedio, ya que ambos factores han aumentado ligeramente, pero combinados han permitido el considerable aumento en la producción.

China lidera la producción de este cultivo, con el 88.2%, aunque México y Estados Unidos también son productores relevantes; México se ubica en el 3° lugar con 272,202 toneladas y Estados Unidos se ubica en el 7° lugar con 34,108 toneladas, ambos conjuntan el 3.3% del total mundial.

Producción en México

La tendencia de la producción de espárrago es similar en México, con un aumento constante en la producción debido a incrementos en la superficie cosechada y en el rendimiento promedio. En 2020 se alcanzaron las 300,575 toneladas y las 31,940 hectáreas, con un rendimiento de 9.4 toneladas por hectárea, superando en 62.1% el rendimiento mundial.

Además, el valor de la producción nacional de este cultivo alcanzó su máximo histórico en 2020, con 11,940 millones de pesos generados, gracias a un precio medio de 39,723 pesos por tonelada, la segunda mejor cifra, solo después de los 40,778 pesos por tonelada obtenidos en 2017. Otro punto importante es que el espárrago está dentro de los 20 productos agroalimentarios que más divisas dejan al país por concepto de exportaciones

Sonora lidera la producción nacional, seguido por Guanajuato, Baja California Sur, Baja California y Querétaro; en estos estados existen regiones con condiciones ideales para la producción, dado que la totalidad se realiza a cielo abierto, lo que a su vez presenta la oportunidad de utilizar estructuras de protección para así incrementar considerablemente los rendimientos.

Otro punto que indica una enorme oportunidad de negocio es el tipo de producción, ya que el 99% de lo que se produce es convencional, cuando los precios para el espárrago orgánico son considerablemente superiores, aunque por supuesto, hacer esta transición en la producción tiene enormes retos, en especial en lo que respecta al manejo de plagas y enfermedades, pero considerando que el 68% de la producción se exporta, sería bueno explorar más la opción orgánica.

También hay que mencionar que la producción nacional se concentra entre enero y abril, mientras que las exportaciones son mayoritariamente entre febrero y marzo, por lo que de mayo a diciembre los volúmenes de producción y exportación son mínimos, constituyendo una potencial ventana para la comercialización.

Producción en Estados Unidos

En 2020 la producción de espárrago en Estados Unidos fue de 30,146 toneladas, apenas el 10.0% en comparación con México, pero lo más relevante es que la producción va a la baja en los últimos años, debido al decremento en la superficie cosechada, que pasó de 8,782 a 7,770 hectáreas de 2018 a 2020, es decir, una disminución de 11.5%; eso sí, los rendimientos se han mantenido constantes, alrededor de 4.0 toneladas por hectárea, 31.0% por debajo del rendimiento promedio mundial.

Los estados con mayor producción son Michigan, Washington, California y New Jersey, y si la superficie está decreciendo es porque los agricultores locales no pueden competir con sus pares mexicanos y peruanos, siendo los mexicanos favorecidos por los tratados de libre comercio, que impulsaron que el arancel por parte del gobierno estadounidense sea cero.

Por esta misma razón las importaciones estadounidenses de espárrago han aumentado de manera importante, pasando de 227,933 a 265,807 toneladas entre 2017 y 2020, un incremento de 16.6%, para así poder satisfacer su demanda de su mercado interno, que también se incrementa anualmente. Los mayores beneficiados de esta tendencia son México y Perú, que en 2020 aportaron el 64.0% y el 35.1% del espárrago importado por Estados Unidos.

Oportunidad para la producción orgánica

La venta de espárragos orgánicos en los Estados Unidos representa actualmente menos del 1% de las ventas totales, aunque se observa una tendencia anual de crecimiento, que se acentuó durante la pandemia, porque muchos consumidores buscaron nuevas opciones de alimentos saludables. Además, el 77.4% del espárrago comercializado en 2020 fue en fresco, mientras que el 22.6% se destinó a productos procesados.

Una estadística indica que solo el 13% de los consumidores de espárrago compran espárrago orgánico, por lo que existe una gran oportunidad para aumentar el consumo, en especial durante los meses de la primavera, que es cuando se da el pico de ventas, para lo cual se necesita aumentar la oferta de la opción orgánica.

El mayor reto de la producción orgánica es el manejo de plagas en enfermedades, principalmente Fusarium, un hongo que puede sobrevivir hasta 7 años en el suelo, incluso resistiendo las desinfestaciones químicas, por lo que una vez que se presenta incluso la producción convencional se ve seriamente comprometida.

Si quieres conocer más sobre la producción, exportación e importación del cultivo del espárrago, en el mundo, México y Estados Unidos, te invito a descargar el análisis de este cultivo, donde podrás encontrar la información más actualizada.

Fuentes

USDA-NASS
Vegetables Annual Summary: Asparagus

Produce Market Guide
Commodity: Organic Asparagus

University of Kentucky
Organic Asparagus

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