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Sequía le costó a California más de mil millones de dólares

El estado de California es considerado en Estados Unidos como el más importante para el sector agrícola, ya que genera dos tercios de todas las frutas y nueces que se producen en el país; además, se estima que la industria agrícola le genera al estado un ingreso de alrededor de 5,000 millones de dólares cada año.

Al tratarse de una actividad sumamente importante desde el punto de vista económico, la agricultura requiere de la mayoría de los recursos hídricos del estado, siendo que California destina alrededor del 80% de su agua a la agricultura. Por esto mismo, los serios problemas de sequía que ha presentado el estado durante los últimos años han afectado a su economía.

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La sequía que sufrió el estado de California durante 2021 implicó una pérdida de alrededor de 1,100 millones de dólares para el sector agrícola, según estimaciones presentadas en un estudio realizado por investigadores de la Universidad de California Merced.

Dicho estudio analizó los impactos económicos ocasionados por esta sequía para las regiones de Valle Central, la cuenca del Río Ruso y la región inter montañosa del norte de California.

Últimamente, California parece estar familiarizado con las sequías, puesto que los años 2020 y 2021 han sido los dos años más secos de la historia, y según menciona Alvar Escriba Bou, investigador y coautor del estudio, se esperan cada vez más sequías, por lo que será necesario desarrollar herramientas que permitan anticipar y minimizar los impactos socioeconómicos.

De acuerdo con el análisis realizado, se estima que por lo menos 395,000 acres (160,000 ha) de tierras resultaron afectadas por los recortes de agua efectuados a partir de las sequías. Esto ha orillado a los productores a recurrir al agua subterránea como alternativa para satisfacer la demanda hídrica de sus cultivos; sin embargo, la sobreexplotación de este recurso es alarmante.

Por si fuera poco, estos problemas ocurrieron justo durante la aplicación de los planes de sostenibilidad de la Ley de Gestión Sostenible de las Aguas Subterráneas (SGMA, por sus siglas en inglés), ley que está diseñada para evitar consecuencias desfavorables como resultado de un manejo insostenible de las aguas subterráneas.

Dichos planes fueron presentados en 2020 para las cuencas con una sobreexplotación crítica, mientras que, para otras cuencas importantes, nuevos planes buscan presentarse este año.

Para darle solución a este problema, la SGMA está trabajando en determinar en qué forma los agricultores californianos puedan afrontar la sequía sin sobreexplotar las aguas subterráneas.

Por otro lado, la industria agrícola posee una gran capacidad de innovación y adaptación, lo cual, por medio de la inversión en sistemas y tecnologías, podría ayudar a la recuperación de los acuíferos, según indicó Joshua Viers, coautor del estudio. Estas innovaciones, junto con una mejor aplicación y uso del agua, permitirán que se gestionen más eficazmente las escasas reservas de agua.

Fuente:

The Packer
2021 drought cost California ag industry more than $1B

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