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Situación actual de brócoli en México y Estados Unidos

Tanto México como Estados Unidos se posicionan como potencias mundiales en cuanto a la producción de brócoli, teniendo a Estados Unidos en el 3° puesto, sólo detrás de China e India, y a México en el 5° puesto, después de España.

Este cultivo representa una gran importancia económica para ambos países, tanto interna como por la relación que existe entre estos; Estados Unidos, inclusive contando con una gran producción, no puede satisfacer su demanda nacional debido al gran consumo de este producto y a una reciente disminución en su producción, por lo que se apoya en México para suplirse de gran parte del producto que necesita.

Producción de brócoli en México

En México, la producción de brócoli ha crecido considerablemente a través de la última década, pasando de 357,080 toneladas en 2011 a 596,389 toneladas en 2021, un incremento del 67.0%. La producción máxima histórica se tuvo en 2018 con 631,512 toneladas, por lo que en los últimos tres años la producción ha decaído ligeramente.

La superficie cosechada fue de la mano con la producción, pues esta también disminuyó en los últimos 3 años, pasando de 35,838 ha en 2018 a 34,191 ha en 2021. A pesar de esto, el rendimiento promedio anual ha presentado ligeras variaciones durante este periodo.

En cuanto a las regiones productoras de brócoli en México, Guanajuato es el principal estado productor, obteniendo 387,796 toneladas en 2021, es decir el 65% de la producción total nacional, dejando muy por detrás a Puebla (7.7%), Sonora (5.5%), Michoacán (4.9%) y Jalisco (3.9%), estados que ocupan los siguientes cuatro puestos.

Importancia de Guanajuato

El estado de Guanajuato no solamente cuenta con el mayor volumen de producción de brócoli en México, sino que en 2021 obtuvo la mayor superficie cosechada de este producto (22,913 ha) y un valor de producción de 2,548 millones de pesos, lo que representó una participación del 67.0% y 63.6%, respectivamente.

Cabe mencionar que los cuatro municipios con mayor producción de brócoli en México son de Guanajuato, siendo el principal de estos Dolores Hidalgo, el cual obtuvo 50,296 toneladas en 2021.

Por otro lado, Guanajuato debe su gran producción a la ubicación y clima ventajosos que posee, además de que el estado se ha vuelto líder en cuanto a la exportación de brócoli en México, actividad que ha impulsado a los agronegocios estatales, haciéndolos más competitivos y lo que a su vez ha conducido a incrementar gradualmente la producción estatal. 

Adicionalmente, el estado cuenta con el Guanajuato Puerto Interior, el cual permite la recepción y envío de mercancías tanto por vía terrestre como aérea, lo que lo vuelve un punto estratégico para el comercio y exportación de productos.

Producción de brócoli en Estados Unidos

La producción de brócoli en Estados Unidos ha decrecido en un 32.3% en los últimos cinco años, pasando de 1,035,555 toneladas en 2017 a 700,920 toneladas en 2021; lo que derivó de una pérdida en la superficie cosechada, la cual disminuyó en un 17.8% en este mismo periodo. Mientras tanto, el valor de la producción ha variado, aunque con una tendencia a la baja, situándose en 719 millones de dólares en 2021.

En cuanto a las regiones productoras, California es el principal estado productor con 624,107 toneladas en 2021, lo cual representó el 89.0% del volumen total producido. En la segunda posición se encuentra Arizona con 76,813 toneladas, es decir, el 11.0% restante.

La producción nacional se vio principalmente afectada por la constante disminución en el volumen producido por California a través de estos últimos 5 años, pasando de 967,277 toneladas en 2017 a 624,107 toneladas en 2021, es decir, un decremento del 35.5%. 

Por el contrario, durante este mismo periodo Arizona ha elevado su producción en 12.5% y su superficie cosechada en 16.7%; sin embargo, estos incrementos no han sido suficientes para contrarrestar las grandes pérdidas en California.

Importancia de California

California, es el estado más importante en la industria nacional de brócoli, acaparando el 91.3% en términos de producción nacional y el 87.8% en el valor total de la producción, siendo el condado de Monterey el más relevante.

El estado de California se fue volviendo cada vez más relevante para el cultivo de brócoli con el tiempo, al incrementar gradualmente su superficie de cultivo desde 1925, año en el cual se tiene registrado como el inicio de este cultivo en el estado, hasta los años 2000, que fue cuando se empezó a estabilizar.

Sin embargo, su producción ha disminuido demasiado en los últimos años, debido principalmente a la escasez de agua en el estado, lo que ha significado un aumento de las temperaturas. Esto supone un alto peligro para el suministro de brócoli del país, pues con la pérdida en producción de California y con el poco volumen de Arizona, cada vez pueden satisfacer menos la demanda con producción interna, lo que representa invertir recursos en la importación desde otros países.

Comparativa México-Estados Unidos

Hasta hace 5 años, la producción de brócoli en México era prácticamente la mitad que la de Estados Unidos. Hoy, México produce tan solo un 14.9% menos que Estados Unidos. A pesar de que, en términos de valor de la producción, Estados Unidos se encuentra muy por arriba de México, su situación actual continúa afectando su producción y por ende su economía actual.

Como respuesta, Estados Unidos ha incrementado sus importaciones de brócoli en los últimos años, teniendo precisamente a México como su principal proveedor. Por ello, no es de extrañarse que tan sólo durante el primer trimestre de 2022 la importación de brócoli mexicano creció 23.3%.

Por lo tanto, de continuar con esta misma tendencia, es probable que en los años siguientes México superará a Estados Unidos en producción de brócoli, lo cual supondría también un incremento en los envíos de brócoli mexicano hacia su país vecino, al tenerse una mayor demanda de este producto en el mercado estadounidense y una mayor oferta por parte de México.

Fuentes: FAO-FAOSTAT, SADER-SIAP, USDA-NASS, SCIELO y CDFA/UCDAVIS

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